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Los hábitos, como cambian tu vida de raíz

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Tiempo de lectura estimado: 10 minutos

Estamos creciendo constantemente para bien o mal, a partir de nuestros hábitos, graba en tu mente esta gran frase y aprende sobre su autor.

¿Quién fue Thoreau?

Henry David Thoreau (nacido el 12 de julio de 1817 en Concord, Massachusetts, EE. UU.) Murió el 6 de mayo de 1862 en Concord. Fue un ensayista estadounidense, poeta y filósofo práctico (1854) y un enérgico defensor de las libertades civiles, como lo demuestra el ensayo “Desobediencia civil” (1849).

Thoreau nació en Concord, Massachusetts en 1817, el tercer hijo de un pequeño empresario llamado John Thoreau y su ocupada esposa Cynthia Dunbar Thoreau. Aunque su familia se mudó al año siguiente, regresaron en 1823. Incluso cuando se volvió ambivalente acerca de la ciudad después de llegar a la edad adulta, nunca se volvió ambivalente sobre sus hermosos alrededores de bosques, arroyos y prados. En 1828, sus padres lo enviaron a la Academia Concord, donde impresionó a sus maestros y se le permitió prepararse para la universidad. Después de graduarse de la academia, se unió a la Universidad de Harvard en 1833.

Era un buen estudiante allí, pero no le importaba el sistema de clasificación y prefería usar la biblioteca de la escuela para sus propios fines. Thoreau se graduó de la clase media de la clase de 1837 en busca de un trabajo de enseñanza y consiguió uno en su antigua escuela secundaria en Concord. Descubrió que no era disciplinario y renunció después de dos semanas inestables. Luego trabajó para su padre en el negocio familiar de fabricación de lápices. En junio de 1838 fundó una pequeña escuela con la ayuda de su hermano John. A pesar de su naturaleza progresiva, John tardó tres años en enfermarse.

un ejemplo de amistad en la universidad

Ralph Waldo Emerson se estableció en el segundo año de Thoreau en Harvard en Concord y en el otoño de 1837 se hicieron amigos. Emerson se sintió un verdadero estudiante en Thoreau, es decir, uno con tanta autosuficiencia que seguiría siendo su propio esposo. Thoreau vio a Emerson como guía, padre y amigo. Con su magnetismo, Emerson atrajo a otros a Concord. El trascendentalismo de Nueva Inglaterra surgió de sus especulaciones y afirmaciones convincentes.

En retrospectiva, fue uno de los movimientos literarios más importantes de la América del siglo XIX, con al menos dos autores de clase mundial, Thoreau y Emerson. En esencia, combinaba romance con reforma. Celebraba al individuo más que a las masas, las emociones más que a la razón, la naturaleza en lugar del hombre. El trascendentalismo admitió que había dos tipos de conocimiento, a través de los sentidos y a través de la intuición, pero confirmó que la intuición excedía la inscripción. Del mismo modo, el movimiento reconoció que tanto la materia como el espíritu existían. Sin embargo, afirmó que la realidad del espíritu excede la realidad de la materia. El trascendentalismo buscó reformas, pero insistió en que las reformas comienzan con el individuo, no con el grupo u organización.

Elección de futuro

En compañía de Emerson, la esperanza de Thoreau de convertirse en poeta parecía no solo apropiada, sino factible. A finales de 1837, por sugerencia de Emerson, comenzó a publicar un periódico de mil páginas antes de garabatear la última entrada dos meses antes de su muerte. Pronto pulió algunos de sus viejos ensayos universitarios y también compuso nuevos y mejores. Escribió varios poemas durante varios años, muchos de ellos incluso bien. Un viaje en canoa que él y su hermano John realizaron a lo largo de los ríos Concord y Merrimack en 1839 confirmó su creencia de que no debería ser un maestro de escuela, sino un poeta de la naturaleza.

Cuando comenzó la década de 1840, Thoreau asumió oficialmente la profesión de poeta. Bajo la dirección de Emerson, los trascendentalistas fundaron una revista, The Dial. El número de apertura de Thoreau de julio de 1840 llevaba “Simpatía” y su ensayo sobre el poeta romano Aulo Persius Flaccus. he Dial publicó más poemas de Thoreau y luego, en julio de 1842, el primero de sus ensayos al aire libre “Historia natural de Massachusetts”. Aunque disfrazado de crítica de un libro, demostró que se hacía una distinción entre naturalistas. Luego hubo más cartas y las buenas como “A la doncella en el este” y otra muestra de la naturaleza, notablemente feliz: “A Winter Walk”.

El final de The dial

The Dial dejó de publicarse en su edición de abril de 1844, después de que se publicara una mayor variedad de escritos de Thoreau que cualquier otra revista. En 1840 Thoreau se enamoró y propuso casarse con una atractiva visitante de Concord llamada Ellen Sewall. Ella aceptó su sugerencia, pero inmediatamente rompió el compromiso a instancias de sus padres.

Permaneció soltero toda la vida. Durante dos períodos, 1841–43 y 1847–48, se quedó principalmente en la casa de Emerson. A pesar de la hospitalidad y amistad de Emerson, Thoreau se puso inquieto; Su condición se vio agravada por el dolor de la muerte de su hermano Juan, quien murió de tétanos en enero de 1842 después de cortarse el dedo. Más tarde ese año, Thoreau se convirtió en tutor en la casa del hermano de Emerson, William, en Staten Island, mientras intentaba cultivar el mercado literario de Nueva York.

Sin embargo, las actividades literarias de Thoreau fueron indiferentes y los esfuerzos por conquistar Nueva York fracasaron. Confirmado por su disgusto por la vida de la ciudad y decepcionado por su falta de éxito, regresó a Concord a fines de 1843.

De vuelta a sus raíces

autumn-fall

De vuelta en Concord Thoreau, regresó al negocio de su familia, haciendo lápices y moliendo grafito. A principios de 1845, se sintió más inquieto que nunca antes de decidir asumir la idea de un compañero de clase de Harvard que una vez construyó una cabaña frente al mar donde podía leer y pensar. En la primavera, Thoreau eligió un lugar junto a Walden Pond, un pequeño lago glacial ubicado a 3 km al sur de Concord en el campo de Emerson. A principios de la primavera de 1845, Thoreau, que entonces tenía 27 años, comenzó a cortar altos pinos con los que podía sentar las bases de su casa a orillas del estanque Walden.

Desde el principio, el movimiento le dio una profunda satisfacción. Una vez establecido, restringió su dieta principalmente a las frutas y verduras que vio crecer silvestres y los frijoles que plantó. Cuando no estaba ocupado limpiando sus hileras de frijoles y protegiéndolos de marmotas hambrientas u ocupadas pescando, nadando o remando, pasaba muchas horas observando y registrando la flora y fauna local, una semana en los ríos Concord y para leer y escribir Merrimack (1849). También hizo anotaciones en sus diarios, que luego pulió y registró en Walden. También se dedicó mucho tiempo a la meditación.

Aparición de Walden

De esta actividad y pensamiento surgió Walden, una serie de 18 ensayos que describen el experimento de la vida básica de Thoreau y sus esfuerzos para liberar su tiempo libre.

Algunos de los ensayos reflejan su perspectiva original sobre el significado del trabajo y el ocio y describen su experimento para vivir de la manera más simple y suficiente posible, mientras que en otros Thoreau describió las diferentes realidades de la vida en Walden Pond: su intimidad con los animales pequeños, con quien entró en contacto; los sonidos, olores y vistas de bosques y agua en diferentes estaciones del año; Música de latón en cables de telégrafo, en resumen, felicidades por aprender, cumpliendo su deseo de vivir de la manera más simple y posible.

El acto físico de la vida cotidiana en Walden Pond le da autoridad al libro, mientras que el dominio de Thoreau de un estilo claro, simple y elegante ayudó a elevarlo al nivel de un clásico literario.

En contra del gobierno y esclavitud

Thoreau se quedó en Walden Pond (1845-1847) durante dos años. En el verano de 1847, Emerson lo invitó a quedarse con su esposa e hijos nuevamente, mientras que el mismo Emerson fue a Europa. Thoreau aceptó y abandonó su cabaña para siempre en septiembre de 1847. En medio de su estadía en Walden Thoreau, había pasado una noche en prisión. Una noche de julio de 1846, conoció a Sam Staples, el alguacil y recaudador de impuestos. Staples le pidió amablemente que pagara su impuesto de encuesta, que Thoreau no había pagado en varios años. Declinó y Staples lo encerró. A la mañana siguiente, una mujer desconocida, tal vez su tía María, pagó el impuesto. Thoreau apareció a regañadientes, hizo un pedido y luego fue a recoger arándanos. Una noche, decidió, era suficiente decir que no podía apoyar a un gobierno que apoyara la esclavitud y emprendiera una guerra imperialista contra México. Su defensa de la conciencia privada e individual contra la conveniencia de la mayoría encontró expresión en su ensayo más famoso, “Desobediencia civil”, que se publicó por primera vez en mayo de 1849 bajo el título “Resistencia al gobierno civil”. El ensayo recibió poca atención hasta el siglo XX cuando encontró una audiencia preocupada con el movimiento de derechos civiles estadounidense. Para muchos, su mensaje todavía suena actual: hay una ley más alta que la ley civil, y la ley más alta debe ser obedecida incluso si se impone una sentencia. Esto también se aplica a la consecuencia: “Bajo un gobierno que está encarcelado injustamente, el lugar real para un hombre justo es también una prisión”.

Falta de motivación

Cuando Thoreau dejó Walden, pasó la cima de su carrera y su vida perdió gran parte de su iluminación. Su trascendentalismo desapareció gradualmente a medida que se convirtió en topógrafo para alimentarse. Recolectó especímenes botánicos para él y reptiles para Harvard y escribió sus descripciones en su diario. Se instaló en su vecindario como un hombre sano con una varita mágica y tránsito y pasó más tiempo en el negocio familiar. Después de la muerte de su padre, se hizo cargo por completo.

Thoreau realizó viajes a los bosques de Maine, Cape Cod y Canadá y utilizó sus experiencias de viaje como materia prima para tres series de artículos de revistas: “Ktaadn y The Forest of Maine” en The Union Magazine (1848); “Viaje a Canadá” en Putnam’s Monthly (1853); y “Cape Cod” en Putnam (1855). Este trabajo muestra el entusiasmo de Thoreau por la aventura al aire libre y su aprecio por el medio ambiente natural, que ha demostrado su valía durante tanto tiempo.

Búsqueda de la abolición de la esclavitud

A medida que Thoreau se volvió menos trascendente, se volvió más activo, especialmente un abolicionista comprometido. Como todos los demás en Concord, ayudó a acelerar a los esclavos que huyeron hacia el norte en el metro. Dio conferencias y escribió contra la esclavitud; “La esclavitud en Massachusetts”, una conferencia de 1854, fue su acusación más difícil. En el abolicionista, John Brown encontró una figura paterna, junto a la cual Emerson palideció; El viejo fanático se convirtió en su ideal. Thoreau estaba mal de salud en este momento, y cuando la idea de Brown de Harpers Ferry fracasó y fue ahorcado, Thoreau sufrió un shock psicológico que probablemente aceleraría su propia muerte. Aparentemente murió de tuberculosis en 1862.

Los fracasos nos hacen grandes

En términos de éxito material, Thoreau vivió una vida de fracasos repetidos. Tuvo que pagar para imprimir Una semana en Concord y Merrimack; Cuando vendió solo 220 copias, el editor arrojó los 700 restantes a su puerta. Walden (el segundo y último de sus libros publicados durante su vida) fue mejor, pero todavía tardó cinco años en vender 2,000 copias. Y, sin embargo, Thoreau es considerado el clásico escritor estadounidense y héroe cultural de su país. Esta opinión sobre su tamaño se basa en la fuerza de sus ideas principales y la escritura clara y provocativa con la que las expresó. Los dos actos simbólicos famosos de Thoreau, sus dos años en Walden Pond Hut y su noche en prisión por desobediencia civil, representan su implementación personal de las doctrinas del trascendentalismo en Nueva Inglaterra, según lo expresado, entre otros, por su amigo y compañero Emerson.

Un gran legado

Los escritos de Thoreau se ocuparon principalmente de las posibilidades de la cultura humana que ofrece el entorno natural estadounidense. Adaptó las ideas derivadas de la literatura romántica actual para extender el libertarismo y el individualismo estadounidenses más allá de las esferas políticas y religiosas a las de la vida social y personal. “La vida que los hombres elogian y consideran exitosa no es más que una clase. ¿Por qué”, preguntó Thoreau en Walden, donde su ejemplo fue la respuesta, “deberíamos exagerar un tipo a expensas de los demás?” En una sociedad comercial, conservadora y cómoda que rápidamente se convirtió en urbana e industrial, defendió el derecho al autocultivo, a una vida individual conformada por principios internos. Exigió la libertad de todas las personas para seguir estilos de vida únicos, hacer poemas de sus vidas y vivir un arte en sí mismos.

Grandes valores

En una sociedad problemática y en expansión dedicada a la acción práctica, demostró los beneficios y valores del ocio, la contemplación y una apreciación y convivencia armoniosas con la naturaleza. Thoreau fundó la tradición de la escritura natural, que más tarde fue desarrollada por los estadounidenses John Burroughs y John Muir, y su estudio pionero del uso humano de la naturaleza influyó profundamente en los conservacionistas y planificadores regionales como Benton MacKaye y Lewis Mumford. Más importante aún, la vida de Thoreau, que se expresa tan plenamente en sus escritos, ha tenido una influencia generalizada, ya que fue un ejemplo de heroísmo moral y un ejemplo de la búsqueda continua de una dimensión espiritual en la vida estadounidense.

Fuente: Enciclopedia Británica

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